2005/6/20  

HAPPY BIRTHDAY  

みなさんこんばんは

 最近は気温も徐々に高まってきて、梅雨を通り越して夏が
やってきたような感じですね、体調のほうはいかがでしょうか?
私は暑さとともにパフォーマンスを高めて行くタイプなので、
今からが本調子です! 

 さて、今日は私の家族のこと、そして思いで話なんかを
書いてみたいと思います。 
今日6月20日は、私の亡くなった兄、武井情の誕生日なんです。。

 兄は中学卒業とともに俳優になることを目指して養成学校に通い、
その後先輩俳優の付き人などを経て、20歳になるころにはTVCMや、
Vシネマ、TVドラマなどにも出演するようになり、長い下積み生活
から俳優としての入り口にやっと辿り着きました。
その矢先、23歳の誕生日を迎える頃に、体調不良を訴えて入院した
兄の身体が末期の癌に冒されていることが判明しました。。
その頃私は十種競技に転向し、日本選手権やインカレなどで好成績を
あげ、初の海外遠征試合にエントリーするなど、若い自分にとって
絶頂とも思える順調さで毎日を送っていました。
 一方、兄の病気の進行は思った以上に早く、判明から2ヶ月も経ったころには
腹部はまるで妊婦のように腫れあがり、抗がん剤の影響で髪の毛は抜け落ち、
立ち上がることもままならない状態にまで陥りました。
そして一回目の手術を迎え、彼の腹部から摘出された癌細胞は、ボーリング
の球ほどの大きさのものでした。 内臓をほぼ全摘出し、人口肛門などを
付けた状態で手術は終わりました。 その後一時期小康を保てたこともあって、
共に映画を観に行った記憶があります。 野球好きな兄の希望もあって、
観に行った映画は「メジャーリーグ2」でした。 

 そして7月を迎える頃になると、彼は意識の薄い状態もしばしばあるほどに
衰弱し、抗がん剤のダメージは彼の身体を激しくむさぼり、下肢は水風船
のように膨らみ、脂肪は全て削げ落ちて、まるで餓鬼のような外見に
なっていたのです。  私はトレーニングによって充実を増す自分の肉体
と裏腹な兄の状態に、複雑な思いが拭いきれずにおりました。。
そんな折、私の初のヨーロッパ遠征の期日が迫ってまいりました。
夢にまで見たドイツでの国際大会出場への興奮も、こうした状況の中で
迷いを伴わざるを得ない状況でかき消されつつありました。。
 兄の容態はいつ急変するか分からない状態で、2週間を予定していた
ヨーロッパ遠征は私にとって日数以上に長いものであることを理解
していたこともあり、私は一時中止を決意したほどでした。
 しかし、兄は私に「俺は大丈夫だから、好きなことをやって頑張って
きな。できるうちにやっておかないとならない事があるんだから。」と、
今にも消え入りそうな声で囁きました。 
 
 そして迎えたドイツでの国際大会で、私は9種目のベスト記録を出して、
7143点の関西学生新記録となる記録をマークしたのですが、そのときの
コンディションは決して万全ではありませんでした。 9種目を終えた時点で
体力のほとんどを使い果たしてしまった私は、そのインターバル中に発熱し、
朦朧とした状態で、1500mのスタートラインに立ちました。
2周目のラップを刻んだ瞬間に精神力を使い果たして、ガクンとスピード
が落ちた私の頭の中で、兄の声が響きました。
「好きなことで頑張ってるのに、力を出し切らないの?自分に負けてもいいの?」
兄の姿が頭をよぎり、「苦しくたって死ぬわけじゃない」という思いで
もう一度意識が強く動き出すのを感じ、さすがにベスト記録はマークできませんでしたが
目標記録内でフィニッシュラインを切ることができました。
 
 初出場の国際大会での初優勝を手にすることができた瞬間は、その華やかな
喜びの輪、そして興奮さめやらない周囲の声援とともに、兄の衰弱した姿が
頭をかすめた服複雑な状況でした。 

 そして優勝の報告を手土産に帰国してはじめて病院に向かった私の目に
飛び込んできたのは、それまで以上に衰弱した兄の姿でした。 優勝の報告に
最後の笑顔を残して、それから1週間で兄は息を引き取りました。
無限のように思えるほどにトレーニングによって蓄えられていく体力を実感
できるほど充実した毎日を送っていた自分。
それと相反するように、日々削られ、弱っていく兄の姿に、一時期は自分が
その生気を吸い取っているような錯覚にも襲われました。。
 しかし、私にできることはたったの一つです。「彼が失った時間」で教えてくれた、
「自分に残された時間」の大切さを充分に噛み締めて、その一秒一秒を全力で
生きること。  それからの私に迷いはありませんでした。。

 兄は今でも私を大きく支えてくれています。
「男は全開」こんな言葉を実践できるのもこうした出来事に支えられているから
だと感じています。 別れは辛い出来事でしたが、私にとってその出来事が
私を今よりもっと高い場所へと導くベースになっているんですね。
それ以外にもたくさんの支えがあって、別れ以上にたくさんの出会いがあって、
それら全てで弱い自分をちょっとずつ動かすことができるんですね。。

 みなさんにとってはどんな出来事が、そしてどんな人たちが支えになってくれて
いますか? 自分ひとりではどうしようもない、弱い自分を奮い立たせてくれる
何かがきっとあるんじゃないかなあ?って想像しています。 自分自身の存在が、
他の誰かのそんな気持ちを生み出すこともあるのかも。 思い上がりではなく、
そんな存在になれるくらいに自分に正直に、真っ直ぐに人生を送っていけたら
嬉しいなあ。。そう思っています。

 兄貴!ハッピーバースデイ!! これからもよろしく!
命日じゃなくって、誕生日に挨拶したいなあ、と思いました!
無くなる日より、生まれた日のほうが幸せな気分になれるから。。。

 それではみなさん、今週も全開で頑張りましょう!
みんなで何かを生み出しましょうね! スポーツで!またみなさんが求める道で!!

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